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为了鼓励生育 英美德加也是铆足了劲

网络整理 2021-06-11 13:49

  老龄化的挑战躲不过 生育成本高的难题避不开
  为了鼓励生育 英美德加也是铆足了劲

英国

  生还是不生,科学能否给出答案?

  ◎李爽

  2020年英国生育率是每个女性1.752个孩子,比2019年上升0.06%,但仍低于全球的2.448

  “唉,下学期又要换地理老师了,”小女儿叹口气,但下一分钟又眉飞色舞起来。“她马上要有宝宝了,休产假是不是很令人兴奋?! ”

  “这是你遇到的第几个休产假的老师了?”

  “很多,好像每年都有1到2个,去年法语代课老师只教了1个月的课就发现怀孕,辞职了。”

  “真酷!但最酷的是哈拉先生,他前年也休了育儿假,因为他收养到宝宝了,所以小宝宝到之前,他就特别幸福地申请了休假,直接休息了2年。”大女儿也眉飞色舞了。

  妈妈在旁边听着,边笑边叹,笑多叹少。叹气当然是不断换老师对她们的学业会有影响,特别是哈拉先生是大女儿毕业那年的数学老师,而且是学校数学部总管,临时辞职,估计校长也得小小地头疼一下吧。但更多的是喜悦,为这些即将迎来新生命的老师们高兴,也对女儿们在生育和人生选择上的健康观念放心,并感慨英国在育儿福利上持续付出的努力。

  说到福利,目前英国最庞大家庭的夫妻俩就是因为不依赖福利而受人称赞——苏和诺伊共生育了22个子女,去年疫情中出生的最小的宝宝仅十个月大。

  按照英国一直致力提高社会福利待遇的标准,苏生每个孩子都可以享受长达22个月的免费医疗和免费牙医服务;最多能休的52周产假里包括11周孕假、39周带薪产假(6周领9成工资、33周领固定工资);16岁以内每个孩子每周13镑的儿童福利金;额度不等的工作税务补贴和儿童税务补贴;每个孩子3岁起政府代为支付的每天3小时托儿所费用,如果上公立学校,则从4岁到18岁学费全免,18岁以后上大学可以申请全额的学费和生活费贷款(此贷款由学生毕业后工资按比例偿还,一直到60岁)。2012年5月,英国政府还将原来男性在妻子怀孕期间获得的两周带薪假期,改成男性可选择和妻子共享产假,并最多可从妻子的产假中“借”来9个月,以应付新生儿降临带来的更多家务。另外,如果为人父母者选择成为全日制学生,还可以申请再教育的福利金。

  当妈的掰着手指头还没算完,两个女儿自己就争起来了。大女儿说:“中学历史课不是讲了吗?女性的节育权一直是男女平等的一部分。1921年,英国开设了第一家节育诊所,40年后,避孕药问世,被英国允许使用,使得女性可自行选择是否需要生育;而罗伯特·爱德华兹更因为试管婴儿获得了诺贝尔奖(2010年),第一个试管婴儿也是在英国出生的(1978年)。所以,科学实际上帮助了人类生育。”

  目前,2020年英国生育率是每个女性1.752个孩子,比2019年上升0.06%,但仍低于全球的2.448。英国医学确实发达,如果顺产,在英国的住院时间是48小时,而剖宫产则是72小时。这也是为什么凯特王妃总是2天后就抱着新生小婴儿向记者挥手微笑了。而所有生产费用,包括42岁以内因不孕而需要做试管婴儿的费用都全部由国民医疗(NHS)支付。

  可惜,有关科学的论证没有得到小女儿支持,“你说科学支持人们生育吗?那为什么大卫·爱腾伯格为‘理想人口’代言呢?很显然,爱腾伯格支持减少人口,因为他觉得这是人类对保护野生动物所能做的最简单举措。”

  作为环保先锋,非盈利组织“理想人口”最著名的言论是2018年发布的“减少婴儿数量,应对环境变化”的报告,报告指出:少出生一个英国人,可减少排放750吨二氧化碳,这些二氧化碳对环境造成的影响相当于从纽约到伦敦往返飞行620次。英国每出生一名婴儿所导致的资源消耗和污染,比埃塞俄比亚婴儿造成的环境危害大160倍,比孟加拉婴儿大35倍。报告认为,个人对环境变化做出的最大贡献是少生孩子,国家和世界应对环境变化最有效的途径是控制人口增长。他们建议英国政府:为了保护环境,实现可持续发展,所有夫妇都应将子女数量控制在两个以内。报告主笔、英国著名计划生育专家、伦敦大学学院的吉耶伯教授认为,以教育、宣传、确保妇女可控制自己生育为核心的“自愿性稳定人口”政策会更加成功。

  大女儿却反驳:“女性运动近50年才争取到的生育权,总不能倒退吧。英国有平权法,所以即使因为生产或家庭原因离开工作岗位,最后仍然能回到原来的位置,我们的老师们不都是这样吗?!”